viernes, diciembre 31, 2004

2005: COLECCIONANDO HOSPITALES

Todo el mundo emplea los finales de año para hacer balance de lo que ha sido en lo suyo. Puesto que me muevo en el ámbito de la sanidad privada en España, bueno es que le demos una mirada a lo que está pasando, para que al menos sepamos qué puede pasar el 2005 y posteriores.

En primer lugar, y por proximidad, CM Teknon ha sido vendida por Tenet (que ha desinvertido debido a su necesidad de liquidez para intentar que sus acciones no cayeran tras ser implicada en un escándalo de doble facturación) a BC PARTNERS, grupo inversor inglés que mantiene al actual equipo gestor (puesto que gestionan mucho mejor que la gente de las clínicas que tienen en Reino Unido y Suiza).

USP Europe, con central en Barcelona y oficinas en Madrid, ha invertido en nuevas compras, pero especialmente en intentar desligarse de la matriz USP International. En el camino para ser el gran grupo hospitalario de referencia en el sur de Europa, ha comprado la Clínica La Colina, esta vez en en Santa Cruz de Tenerife, que se convierte en el noveno hospital de USP. Para lograr su objetivo, ha integrado en su accionariado a Mercapital, que adquiere el 65% de los hospitales USP Europe, quedandose el equipo directivo español (comandado por Gabriel Masfurroll) el 20% de la filial europea del grupo hospitalario estadounidense USP. El valor de la operación asciende a 217 millones de euros. La compañía, con más de 20 centros sanitarios en España, ha registrado durante el primer semestre del año una facturación de 61 millones de euros y un Ebitda de 12,7 millones de euros. La empresa prevé alcanzar en todo el año una cifra de negocio de 120 millones, e invertir de 200 a 300 millones comprando nuevos centros en España, Portugal e Italia.

Por otra parte, ser una alternativa sanitaria de calidad es el objetivo del Grupo Hospitalario Quirón. Para conseguirlo, construirá tres hospitales nuevos en Madrid, Sevilla y Bilbao, además de remodelar los de Zaragoza, Barcelona y Valencia en cinco años, lo que debe permitir que la empresa de provisión sanitaria multiplique por cuatro su facturación actual de aqui al 2010. Este plan hubiese sido implanteable si el 2001 Mercapital no hubiese comprado el 33% del citado Grupo.

El otro gran grupo, IDC, que controla unas 1.300 camas de agudos dispersas por la península (que incluyen la Fundación Jimenez Diaz y el Hospital General de Catalunya), parece que busca asentarse más que crecer, aunque era de los grupos que iba a la caza de los centros que la Cruz Roja dejaba a merced del mercado comprador. Por su parte, van a inaugurar un nuevo centro en Toledo destinado a sustituír al que tenían. Citybank es quien aporta dinero a este grupo, cuya inversión ha alcanzado alrededor de 25 millones de euros.

Estas son las principales apuestas de crecimiento en el sector, en el ámbito hospitalario privado, respaldadas por bolsillos solventes (y con permiso de las órdenes religiosas, siempre a punto de invertir para crecer a mayor gloria de sus misiones). Pero nadie debe ser ajeno a que la provisión de las entidades aseguradoras irá en pos del dinero que paga en el mercado hospitalario: la integración vertical (ser proveedor propio) es una dinámica a la que el mercado sanitario no será ajena: los proyectos de centros de Aresa por España, el segundo hospital que Sanitas abre en Madrid, o la presencia de Adeslas en Alzira, son buenos ejemplos de lo que puede ser la tercera via del sector. La solución, en el futuro... ¡¡¡Feliz Año Nuevo 2005!!!

lunes, diciembre 27, 2004

TOP TEN USA DE ALARMAS SOCIALES EN TEMAS DE SALUD

Navegando sin rumbo fijo, he llegado a este interesante puerto, donde la Dra Ruth Kava y su equipo hace autocrítica de la información que se vierte a los medios de comunicacíón de los USA en temas de salud. En la introducción menciona una editorial del New England Journal of Medicine donde el Dr Edward Campion habla de la mayor credibilidad que tienen las noticias si se basan en un estudio de expertos científicos. Sin embargo, se plantea hasta qué punto los periodistas, debido a la rapidez con la que deben trabajar y el escaso dominio de los temas tratados, son vulnerables a los intereses de la industria farmacéutica, a la promoción de algunas instituciones, a la presión de grupos de interés en ciertas patologías o incluso al entusiasmo de los investigadores. Por nuestros lares también se está reflexionando en este sentido.
Volviendo al origen del tema, y aportando una conexión a "mi otro lado" donde más o menos toqué el tema de los mitos de salud urbanos, solo queda decir que los nominados de este año son:
- Vacunas pediátricas y autismo. Las dudas acerca de la utilidad de las vacunas siempre están ahí.
- PCBs en el salmón y cancer. Pero, ¿existen salmones salvajes?
- Teléfonos móviles causan tumores cerebrales (tema al que he sido sensible).
- Luz artificial y leucemia en niños. Este no me sonaba, pero los niños de nuevo en medio...
- Tóxicos químicos en cosmética. Compuestos de fetos humanos, componentes tóxicos para la salud... la lucha contra la metrosexualidad se sirve de extrañas armas...
- El mercurio en marisco puede causar intoxicación en humanos. Mi espero que aún amigo Joan Batista Castellví ya publicó hace unos años una "evaluación del impacto del mercurio..." donde lo del pescado quedaba claro...
- Comida basura y enfermedad cardiovascular. Supersize me...
- Antibioticos causan cancer de mama.
- Teflon causa problemas de salud en humanos
- La soda causa cancer de esófago
Mención especial:
- Los desodorantes causan cancer de mama (más de uno se preguntará por qué no prohiben los desodorantes: afectan la capa de ozono, la salud pública...)
- Plastico causa cancer (en el link sale la fuente del bulo), y de nuevo estuve allí.
Mi teoría: no es mía, mi abuela María decía que todos los excesos dañan...creo que incluso el de información.

domingo, diciembre 26, 2004

VUELVEN LOS OCHENTA: LAS PULSERITAS IONIZADAS

Estupefacto, leo que aquellos presuntas pulseras magnéticas que vendían los locos ochenta podrian tener una base científica conceptualmente cierta: Al parecer, los investigadores ingleses de Tim Harlow, principal firmante del trabajo y médico de familia en el College Surgery de Cullompton (Reino Unido) (¿ajeno a los sponsores?), han hallado en un estudio serio que brazaletes ionizados pero colocados en los miembros inferiores (MMII) podrían reducir el dolor asociado con la artrosis (allí osteoartritis) de la cadera y la rodilla, sin abandonar el tratamiento convencional. Quedamos a la espera de ver si con series más amplias el resultado resiste la prueba del metaanálisis de los posibles estudios complementarios.
El magnetismo de la citada pulsera tuvo el mismo éxito que tiene ahora la pulserita de Armstrong, una gran idea para hacer márketing de una buena idea... pero como decía Jack Lemmon en Irma la Dulce, eso es otra historia que merece ser contada en otra ocasión.

sábado, diciembre 18, 2004

RADIÓLOGOS, YA ESTAN AQUIIIIIIII...

Cuidado que viene el coco de los radiólogos... las centrales de conocimiento. No quiero ser más agorero que Cassandra, pero os lo dije...

EL CORAZÓN MANTIENE EN FORMA EL CEREBRO, Y A LA INVERSA

A menudo en nuestro dia a dia vemos personas de nuestro entorno con demencias leves, que van deteriorándose progresivamente, sintiéndonos impotentes para mirar de frenar su evolución. Por lo general nos acordamos de Santa Bárbara cuando truena, y es en momentos así cuando nos planteamos qué será de nuestro entorno si nos pasara a nosotros. Es responsabilidad de cada una mirar de mantenerse en un buen estado físico y mental. Ejercicio moderado, dieta equilibrada, baja en grasas y con un aporte calórico acorde con nuestro catabolismo (o consumo energético: si te pasas todo el día navegando por la red no te metas dos pizzas americanas dobles de queso y tres refrescos no light para merendar). No es cuestión de tener una monitorización al minuto, pero es necesario mantener bajos los niveles de presión arterial y de colesterol (hecho que además de garantizar un buen futuro cardiovascular podría prevenir de los problemas cognitivos asociados a la demencia, según un estudiode la Universidad del Sistema de Salud de Michigan, que sería interesante de realizar en nuestro entorno). Tampoco es cuestión de ser un místico del cuerpo, pero hay recordar que por ejemplo el tabaco también afecta al CI (a la baja, listillos) y causa directamente diversos tipos de cáncer, problemas cardíacos e impotencia, entre otras patologías. Soy pesadete con este tema, pero es que me supera...

martes, diciembre 14, 2004

CHOCOLATE CADA DIA

Es la noticia que tod@s l@s golos@s estaban esperando... ¡¡¡El chocolate es bueno para la salud!!! Esa es la conclusión de la aseguradora de salud alemana DAK (con lo rigurosos que son los germanos...), que se lo ha recomendado a sus asegurados para reducir su riesgo cardiovascular. Aunque está científicamente aceptado que los flavonoides -antioxidantes presentes en el cacao- reducen el riesgo de enfermedad coronaria,
es la primera vez que una aseguradora toma la iniciativa de comentar estos hallazgos a sus clientes, a los que animan a comer más chocolate, aunque con moderación, porque demasiado chocolate puede conducir a obesidad y de nuevo un alto riesgo de enfermedad coronaria. Tal y como son los alemanes que conozco, probablemente cumplan religiosamente el mandato...y los latinos podremos pillar un atracón cuando nos plazca con esta bonita excusa. ¿Para cuándo una oferta descuento en el seguro de salud con cada tableta de Nestlé?

lunes, diciembre 13, 2004

JOVENES Y CALIENTES POR LOS PORTÁTILES

¿Quien dijo que esto de la tecnología no era problema?Ahora resulta que unos espavilados han descubierto que los portátiles pueden afectar a la fertilidad de los usuarios masculinos que los tengan cerca. O sea, que cuando alguien suelta aquello de "se me están calentando los ... por culpa del ... portátil", está haciéndose entre un autodiagnóstico y una profecía. Según el Dr. Yefim Sheynkin, profesor de urología en la State University of New York en Stony Brook, el incremento de la temperatura escrotal es suficientemente significante como para causar cambios en los parámetros del esperma. El truco es la posición que empleamos cuando no hay una mesa cerca: tener el portátil sobre el regazo hace que el calor que emite se transmita a esa delicada zona del cuerpo lo suficiente como para elevar más de 2ºC la temperatura de la zona. Asi que cuidadín...

domingo, diciembre 12, 2004

PREMIANDO LA INNOVACIÓN... Y EL FUTURO

Si en algo tienen el liderazgo indiscutible los americanos es en su capacidad de atraer las mejores ideas a su casa (tanto que el leiv motiv del presente blog es del blog yankee echojournal). El Wall Street Journal pretende celebrar anualmente unos Premios a la Innovación Tecnológica global. Lo más importante de esta verdadera feria de muestras tecnológica que busca premiar la innovación es que la Medicina y la Biotecnología no solo son una categoría, sino que en el ranking absoluto, las medallas de plata y bronce (por decirlo olímpicamente) son de nuestro sector... con ideas rompedoras:
Por un lado la plata de, Given Imaging Ltd. con su video camera Endoscopica Capsular (cuyos precios la hacen aún poco competitiva en nuestro mercado, y con indicaciones muy limitadas, pero que por su baja invasividad irá progresivamente haciéndose hueco en el mercado).
El bronce me parece un avance mucho más espectacular (consiguió el Premio European IST 2004 para productos que representan lo mejor de la innovación europea), por la competencia que va a representar para los aceleradores lineales, semillas radiactivas y otras carísimas joyas (en coste y mantenimiento) de la HiTech oncológica: Un Foco Ultrasónico guiado por RM (MRgFUS), una novedosa, indolora, precisa y no invasiva cirugía, que elimina tejidos blandos usando la energía térmica generada con ultrasonidos concentrados de alta intensidad, guiados por la imagen de Resonancia Magnética. El nuevo aparato ya tiene indicaciones aprobadas en la FDA, y parece que es el principio de una nueva era menos agresiva para los pacientes. El sistema que mueve ExAblate funciona sobre aparatos de RM de General Electric de 1.5 Tesla, estando en desarrollo una prometedora versión para los de 3.0 Tesla. Yo si tuviese uno de estos aparatos preguntaría, porque el amplio espectro de masas operables crece dia a dia... y si no al tiempo.

LA JOVEN Y PORRERA EUROPA

Si damos fe a la noticia que cerca de tres millones de ciudadanos consumen diariamente cannabis en la UE, en efecto urge una supervisión continuada de la potencia, los mercados y los problemas de salud derivados de esta droga. El origen de la misma es uno de los Observatorios que observan sin parar el panorama europeo desde Bruselas, en este caso el de las Drogas y las Toxicomanías (OEDT).

El informe anual revela que se estima que el consumo actual de cannabis es de entre el 3 y el 12 por ciento en adultos jóvenes y de entre el 1 y el 7 por ciento entre el total de adultos. Las tasas más elevadas se encuentran en la República Checa, España, Francia, Irlanda y el Reino Unido, al tiempo que entre el 0,9 por ciento y el 3,7 por ciento de los adultos jóvenes lo consumen de manera intensiva (diaria o casi diariamente). También se ha incrementado sustancialmente las demandas de tratamiento.

Otra gran parte del problema descrito en el informe es la cocaína, que es la nueva gran droga social aspiracional (por forma de toma y porque el que la toma no lo hace solo por la sensación, sino para darse importancia entre los colegas), alcanzando a tabaco y alcohol... pero el tema es suficientemente escabroso y complicado como para merecer un post propio.


sábado, diciembre 11, 2004

LA ENFERMEDAD DE YUSHENKO

Es algo más que una curiosidad médica, es una auténtica transfiguración la que los medios muestran que ha sufrido el líder de la oposición ucraniana, Yushchenko. Las fuentes de las que bebo informativamente avalan la teoría de un envenenamiento por vía oral con dioxina. Esta opción no había sido contemplada en los participantes de la porra de la fantástica página de temas médicos echojournal, que os invito a visitar. En cualquier caso, será cuestión de no quedar nunca a comer con el amigo Viktor...

FUMAR ADEMÁS TAMBIÉN ATONTA

Para los fumadores (algunos de los que aún van de listos) quizá sea el elemento que les haga ver la falta de racionalidad de esto de fumar. En el número de hoy de New Scientist se publica que además de causar diferentes tipos de cáncer, problemas cardíacos e impotencia, entre las patologías más destacadas (que no las únicas), también resulta que provoca una caída de la capacidad cognitiva de hasta el 1%. Por ahora los escoceses de la Universidad de Aberdeen que investigaron el tema ignoran la razón por la que fumar afecta a la capacidad mental. Una de las razones posibles seria la mayor vulnerabilidad de las células del cerebro cuando somos adultos a los radicales libres, que podrían ser liberados por los elementos químicos en el humo del tabaco. Me resulta hasta gracioso que un nombre tan libertario como "radical libre" esté asociado al tabaco y a la pérdida de capacidad intelectual...

FARMACOECONOMIA PARA NO FARMACÉUTICOS NI ECONOMISTAS

Me sorprende leer que en un encuentro entre familiares de enfermos mentales y psiquiatras de toda España, los psiquiatras están contra las medidas que la Junta de Andalucía de imponer un visado de inspección a los antipsicóticos atípicos, una familia de fármacos empleados en el tratamiento de la esquizofrenia y de otras enfermedades mentales. Además de mostrarse en contra de esta medida (que de momento sólo se aplica en Andalucía) han solicitado libertad de prescripción para los profesionales, puesto que si la Junta-la Administración- detecta una mala praxis médica debería tomar otras medidas, no la de burocratizar la prescripción médica de los enfermos mentales. El catedrático de psiquiatría de la Universidad de Sevilla, José Giner, organizador del taller, dice que “el visado ha afectado la relación médico –enfermo... Ha añadido una nueva dificultad al tratamiento terapéutico” (sic).
Reconoce que es difícil ser objetivo en esta cuestión, que es una medida económica y “que le preocupa la propia afectación del enfermo, porque de alguna forma es un enfermo con poca capacidad de defensa”. Y añade que “eso no se lo hubieran hecho a enfermos con capacidad de defensa, litigante....”. La asociación de familiares de enfermos esquizofrénicos reconoce que en algunos casos la burocracia provoca que un enfermo deba esperar hasta 5 días para poder tomarse su medicación.

Las reflexiones son diversas:
- El medicamento, cuanto más nuevo más cuesta, porque la patente caduca a los 10 años y los genéricos cuestan 5 veces menos. Según el Boletín Amarillo Vol.17, nº 4 y 5 de la Fundació Institut Català de Farmacología, sin ánimo de lucro y que promueve un uso óptimo de los medicamentos, dicen que de acuerdo con los resultados de un metaanálisis reciente, salvo la clozapina, la eficacia en la esquizofrenia de los antipsicóticos atípicos no es superior a la de los convencionales... Luego, ¿por qué tanto entusiasmo?
- Evidentemente el visado de inspección es una medida económica, pero no contra el laboratorio o el paciente... Es la "presión" de la industria sobre el (¿inocente?)médico quien ha forzado que el ente pagador, que defiende los intereses del contribuyente, articule sus propios mecanismos. En el pecado está la penitencia...
- ¿Qué otras medidas debe tomar la administración contra las prácticas poco éticas, como podrían ser consideradas un bajo ratio de prescripción de medicamentos genéricos o medicamentos fuera de indicación (como los mismos antipsicóticos), en un entorno estatutario, es decir, funcionarial?
- ¿No son litigantes los familiares de los enfermos, que los tienen bajo su tutela?
- Sobre la espera máxima de 5 dias para recibir el tratamiento, y existiendo alternativa terapéutica para las crisis, lo encuentro un plazo muy escaso frente los tiempos de espera para un TAC, una RMN u otras pruebas diagnósticas no tan sofisticadas en casos con riesgo vital sin diagnosticar...
En resumen, les recomiendo que se suscriban a la Fundació Institut Català de Farmacología, sobre todo si les interesa conocer la verdad farmacéutica...

miércoles, diciembre 08, 2004

CIRUGIA AMBULATORIA DE PRIMERA

Es curioso ver las diferencias entre las cifras que se dan en temas de cirugía mayor ambulatoria por los diferentes estamentos implicados en que resulte un éxito como concepto: Se pasa del 70% de actividad quirúrgica ambulatorizable como objetivo si el responsable de las declaraciones es el político (en este caso consejero autonómico) al 90% en cuanto a volumen, que es la cifra dada por los cirujanos como deseable, y que contrasta con el pobre objetivo de 50% que se marcan como asumible.
Desde mi experiencia de gestor de información médica en la empresa aseguradora en la que trabajo, lo cierto es que como ingresos no son procesos más enconómicos (si no se cuenta el coste de productividad social, en la que dos a cinco dias menos de baja son mucho dinero), puesto que el ahorro económico en estancias se vé más que superado por el gasto en material quirúrgico, si bien es lógico que el coste como avance médico deba ser asumido, aceptado y promovido. Es sorprendente que comentándolo con los profesionales, a menudo afirman no conozcer el alto coste de los kits que se utilizan, que implican incrementos brutales en el precio final del proceso (aunque el kit lo pague el contribuyente, la entidad aseguradora o el paciente que desea salir de las colas tremebundas para procesos ambulatorios que aún existen en algunas Sanidades públicas).
Navegando, he encontrado un documento muy ilustrativo por actual, de tono optimista, de un experto como es el Dr Vila-Blanco . Coincido con él que la Cirugía Mayor Ambulatoria, impulsada como cualquier cambio en Medicina por los médicos, es clave a la hora de mejorar la efectividad y aumentar la eficiencia del sistema. Problema: si no existe una Unidad de Cirugía Mayor Ambulatoria / Cirugía Sin Ingreso ¿se mantienen los resultados clínicos con un menor consumo de recursos y coste unitario? La madre del cordero acaba estando en el coste en material de la estancia, y por supuesto en los volúmenes que deben hacer rentable una unidad funcional dedicada: Yo les aseguro que en mi contexto (sanidad privada, sin UCMA/UCSI pero con cientos de médicos dedicados a cirugía de baja complejidad, en un entorno con alta competitividad entre centros y médicos) la mejora no tiene por qué ser extrapolable. Palabra de médico con MBA.