lunes, marzo 28, 2005

Alargar la (Calidad de) Vida

De acuerdo con los estudiosdel investigador Pere Puigserver en la Universidad John Hopkins (donde investiga desde diciembre de 2001) publicados esta semana en Nature, las dietas de ayuno y restricción calórica prolongan la vida de algunos animales a través de un gen clave que produce la proteína SIRT1 implicada en el envejecimiento, capaz de alterar el metabolismo de la glucosa en los mamíferos. Adjunto para catalanófilos el detalle por gentileza de Dídac Lopez. Todos estos temas de envejecimiento están teniendo un auge brutal, debido sin duda al cambio social que ha mutado al señor de 75 años de sujeto pasivo a sujeto activo en el consumo: es necesario ser joven y parecerlo. Desde el lado sanitario se está ayudando a mantener activa a la gente con la Medicina Antiedad (con un coste que no es asumido por las administraciones públicas, al menos por ahora, con gran alegría de los que se dedican a ello). ¿Es otra paraciencia o una realidad? Ya se verá...

¿Docencia o decencia? ¿Medicina o ...?

Tengo un mal dia: estaba pensando en comentar los sistemas que se van proponiendo para minimizar los errores en la práctica clínica, cuando en mi práctica como médico coordinador de urgencias me he encontrado con uno de esos (¿frecuentes?) casos en los que el "primum non noccere" del juramento hipocrático es cuando menos esquivado, y que dá al traste con todas las buenas voluntades de tanta gente para ser eficiente con los limitados recursos disponibles. Se trata de una señora de más de 80 años con un cuadro sugestivo de accidente vascular cerebral. Entre sus antecedentes de interés está una intervención para la colocación de una prótesis de cadera hace 2 semanas, y según el familiar además presenta un cuadro evolutivo de demencia senil. Llegados a este punto surgen mis preguntas: ¿era el dolor tan grande que hizo necesaria una intervención de este tipo a una persona tan mayor con una patología crónica tan altamente invalidante a medio plazo? ¿debe aislarse la patología traumatológica del bienestar biopsicosocial del paciente? ¿en qué condiciones podrán familiares y paciente lidiar con las largas sesiones de rehabilitación? ¿era indispensable la opción quirúrgica, o solo era una oportunidad de colocar otra prótesis, pensando en hacer manos? ¿habrá muchos casos de este tipo en las listas de espera? No quiero creer que tras el acuerdo de Farmaindustria algunos especialistas (los menos) piensen en los congresos que las casas de prótesis pagan a sus grandes "clientes". Lo peor es que probablemente sean los cazaprótesis los primeros y únicos en llenarse la boca contra los gestores, aquellos usureros cuyo único afán mercantilista les priva de poder extender la Medicina entre el pueblo, de hacerles llegar su magia, ese derecho universal inalienable en Ejpaña (y de poder ir a ese congreso al otro lado del mundo, financiado por esos fabricantes, porque dejan desasistido su servicio y por tanto cientos de usuarios, en una lista de espera de 3 a 6 meses).

sábado, marzo 26, 2005

La homeopatía, ¿esa piadosa mentira?

A raíz del artículo de El Mundo Digital acerca de 13 misterios de la Ciencia, se ha suscitado un interesante debate en el foro escéptico del que tengo el placer de recibir la newsletter. La verdad es que mi experiencia con esta llamada medicina alternativa es la de comentar con amigos de verdad (de los de ir a beber por ahí) metidos en el tema (y licenciados en Medicina y Cirugía, no diplomados CCC ni CEAC) la efectividad. La respuesta siempre ha venido en clave económica y no médica: es un gran negocio (parafarmacia, venta de medicamentos en consulta, consultas cobradas en cash...). La realidad técnica, que la homeopatía no aguanta un estudio planteado científicamente a doble ciego. La derrota por KO sucedió el año 2002 en un programa de la BBC, en el que James Randi, un investigador de lo paranormal escéptico convencido que la homeopatia no funcionaba, ofreció 1 millón de dólares a aquel que pueda obtener una evidencia convincente de sus efectos. A dia de hoy, el millón de dólares sigue en el bolsillo de Randi: todo aquel que crea en la homeopatía aún tiene acceso a ese premio... pero me temo que seguirá donde está. A destacar un blog, Bandolera, dedicado a testar las medicinas alternativas con rigor científico, ilustrando el por qué lo que es negro puede parecer blanco. También podemos encontrar una web escéptica acerca de los "avances" de la homeopatía. Aun así, la industria de lo homeopático sigue adelante, y con salud de hierro, como siguen astrólogos, tiradores de cartas y gitanas que leen la buenaventura: porque el ser humano prefiere creer en la magia.

martes, marzo 01, 2005

La obstetricia que viene...

En La Vanguardia del pasado domingo 27 de febrero se hablaba de que la cesárea ya representaba el 25% de los partos en España, con cifras de 2001 y 2002. Desde mi experiencia en este tema clásico (tratado por ellos y todos los mass media nacionales el 14-05-2002), puedo dar fe de los datos. Las explicaciones de mi exprofesor el Dr Calaf son muy sencillas y correctas acerca de minimizar el riesgo, y aunque el Dr Barri del servicio de Ginecologia y Obstetricia del IU Dexeus dice que "creo que se hacen demasiadas", seria interesante que su servicio (privado y con protocolos propios) publicara sus cifras (que probablemente ronden el 30%). Segun los datos del Departament de Salut de la Generalitat de Catalunya mencionados en el artículo, las cesáreas representaron el 22% de los partos en hospitales públicos, y el 37% en los centros privados. Por mi parte, yo creo que el temor a una demanda judicial que mencionan los profesionales (que haberlas haylas) por parte de los padres no es tan importante como el talante de los mismos, a menudo profesionales autónomos y con algún otro vástago, que prefieren tener cerrado dia y hora del nacimiento para organizarse. Me hace gracia que hablen de que no existen protocolos de asistencia al parto para definir en qué casos es necesaria y en qué casos electiva (y por tanto innecesaria) la cesárea: ¿Para qué sirven los protocolos de la Sociedad Española de Ginecología y Obstetricia? Otra cosa es que se apliquen, lo que salvaguardaría a los profesionales de posibilidades de perder las demandas (ya hay jurisprudencia al respecto: si se aplica un protocolo el médico queda exento de responsabilidad). Lo que forzaría la aplicación es la reestructuración de la provisión privada de la especialidad de obstetrícia en equipos 24/7, hecho que probablemente acabaría con el libre ejercicio profesional de la obsterícia tal y como existe hasta ahora. En realidad, es inhumano que especialistas que estén en la sanidad pública (donde cobran a lo sumo 18 euros o lo que era lo mismo, 3.000 pesetas de las de antes por hora, promediando guardias) saquen un sobresueldo de privada que les obligue a hacer partos o cesáreas (con los riesgos comentados) sea la hora que sea en una clínica sobre la que no tiene capacidad de influencia (a menudo puede saturada, tener problemas de camas, sin una neonatología con garantías y que por tanto derive el niño en casos no sencillos, etc) salvo por el volumen de actividad (y por tanto facturación) que le aporta. La solución no es fácil: ¿dejo la sanidad pública y me paso a la privada como única fuente de ingresos y sin jubilación? Los que han cogido excedencias no han vuelto: si bien su calidad de vida no es alta, está mejor remunerada. El cambio de perfil de los especialistas traerá cambios en este sentido...
Y todo esto porque quería comentar lo poco buena que puede ser la cesárea para la psique de la madre.